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WTO调查美农业补贴 多哈谈判有望解开“死结”?

发表时间:2007/12/19

在美国参议院通过一项总额高达2860亿美元的新农业法案3天后,应加拿大和巴西的要求,世贸组织争端解决机构17日宣布成立一个专家组,正式启动了针对美国的农业补贴调查,以确定美国的做法是否违反贸易规则。一直以来,农业补贴和农产品关税问题是多哈回合世界贸易谈判顺利推进的最大障碍,美欧等发达成员在这一领域互不相让,使得2001年启动以来的多哈谈判陷入停滞状态。专家表示,如果此次WTO发起的调查认定美国的做法违反世贸规则,那么就有可能促使美国修正农业补贴政策,这在一定程度上有利于加快多哈谈判的进程。不过,鉴于这一事件背后复杂的政治和经济利益,加上美国明年大选在即,多哈谈判能否很快重启仍存在较大变数。

启动

WTO正式调查美农业补贴

据悉,加拿大和巴西分别于今年6月份和7月份针对美国的国内农业补贴做法提起诉讼。由于与美国的磋商无果,两国于11月份相继要求世贸组织争端解决机构成立专家组对美国的做法进行调查和裁决,但该要求被美国依据相关规则驳回。

在争端解决机构17日举行的会议上,加拿大和巴西再次提出设立专家组的要求。根据有关规则,美国不能再次拒绝这一要求,专家组随即成立。由于加拿大和巴西两国的诉求类似,世贸组织在征得有关方面同意后决定将两案合并审理,成立单一的专家组来进行此项调查。

加拿大和巴西认为,美国对玉米、小麦、大豆、蔗糖等多种农产品实行高额补贴。在1999年至2006年的8年中,美国有6年的农业补贴额严重超出其在世贸组织中所承诺的每年191亿美元的水平。两国还对美国向本国农民提供出口信贷担保表示不满,认为此举也违反了世贸组织规则。加拿大官员说:“在这些年里,美国每年超额补贴农业多达几十亿美元。”巴西批评说,美方做法使世贸组织规则难以充分执行。

敏感

乙醇补贴触及美总统选举

据估计,目前美国每年的国内农业补贴总体水平高达482亿美元。多哈回合农业谈判小组主席福尔克纳今年7月曾提出一个农业问题妥协方案,要求美国把补贴总体水平削减到每年130亿美元至164亿美元之间。而发展中成员认为,美国应把其农业补贴削减到略高于100亿美元的水平。美国则坚持认为发展中成员的要求是不可接受的。

据了解,这已不是美国第一次因农业补贴而遭投诉。巴西2005年向世贸组织起诉美国对国内棉农提供巨额补贴,导致巴西棉农利益受损。世贸组织今年10月作出裁决,使巴西有权对美国实施总额达数十亿美元的报复措施。

巴西此番在向世贸组织投诉中,还提及美国对生物能源乙醇燃料的生产补贴问题。这触动世贸组织和美国双方的神经。世贸组织此前很大程度上一直绕开能源话题,而此番不得不对美国一些能源补贴政策的合法性问题作出裁决。乙醇能源补贴也触及美国总统竞选人的党内初选。民主党党内初选将于明年1月在艾奥瓦州拉开帷幕,而艾奥瓦州是美国乙醇生产大州。

预计

专家组明年作出初步裁决

目前,WTO成员基本认同某些形式的农业扶持措施,以帮助确保粮食供应、保护农村和确保农民生活稳定,但国际贸易规则对各国扶持措施的形式及规模有所限制。

对于加拿大和巴西的举动,华盛顿方面表示“感到失望”,并称其农业政策是依据WTO规则而设计。美方称,两国指控的很多农业补贴已经不再存在。美国贸易官员胡安·米伦说,政府对农业的补贴额并未超出它承诺的限度。米伦说,美国在制定农业补贴计划时,已确保它不高出现有的补贴限度,“我们相信专家组会认同(这一点)”。 同时,米伦反驳说,巴西和加拿大将“一些旧案作为新例来投诉”,某些旧案已过去超过5年。

据相关人士透露,在本次针对美国农业补贴的诉讼中,其他一些发达国家和发展中国家成员也以第三方的身份加入,包括欧盟、印度、日本、澳大利亚、阿根廷、中国等。只有WTO的成员才有资格参与WTO的争端解决,成员可以以当事方或第三方的身份参与纠纷处理。专家介绍说,世贸争端解决机制下的“第三方”,是指任何“对专家组审议的事项有实质利益且已将其利益通知争端解决机制”的成员。专家组可给予第三方听取其意见并向专家组提出书面陈述的机会,这些书面陈述也应提交争端各方,并应反映在专家组报告中。

另据了解,世贸组织解决争端机构作出最终裁决一般需花费几年时间。那种裁决可迫使世贸成员修改立法或面临报复性制裁。但美国媒体报道说,新成立的专家组预计2008年就美国农业补贴问题作出初步裁决。

(来源:上海证券报/朱周良)