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老厂房与高科技:曼彻斯特的纺织厂

发表时间:2010/8/24

斯达克纺织厂旧址旁的纺织女工雕像

斯达克纺织厂旧址旁的纺织女工雕像。(记者 温宪摄)

  曼彻斯特市是美国新罕布什尔州和北新英格兰地区最大的城市。说是“最大城市”,其实人口仅有约11万,从曼彻斯特市中心的埃尔姆大街一路向北,至韦伯斯特街转而向西,再到运河街折返南行,便可遍览小城。曼彻斯特市最引人注目的便是市内一排排褐红色的建筑,墙面上引人注目的标牌表明这些均为19世纪的建筑。在一座标明为“斯达克纺织厂”的建筑旁边,竖有一座青铜色纺织女工的雕像。回眸远眺的纺织女工默默无言,把人们的思绪带入了200多年前。

  纺织之城 悠久历史

  今年适逢此地被命名曼彻斯特200周年。在欧洲移民于1722年来此定居之前,当地印第安人将这里称为纳摩斯基,意为“捕鱼之地”,因为从梅里马克河的埃墨斯基瀑布中捕鱼很容易。1751年,欧洲移民将此地改名为德里菲尔德。1807年,塞缪尔·布洛杰特率先在梅里马克河的瀑布区开掘河道、建造水闸系统,以使梅里马克河通航。1809年,本杰明·普里查德及其他人利用当地水力资源创建棉纺厂。如同英国工业革命中的第一个工业化城市曼彻斯特一样,布洛杰特希望这里成为“美国的曼彻斯特”。在他的建议下,1810年,此地更名为曼彻斯特。此后,曼彻斯特的纺织厂越办越多。至1846年,有着4000台纺织机的曼彻斯特第十一棉纺厂成为当时世界上最大的棉纺厂。19世纪下半叶至20世纪初,大量工人从四面八方涌入曼彻斯特,其中包括许多从加拿大法语区南下的法裔加拿大人。

  经济转型 历经艰难

  埃尔姆大街中心花园处的布告栏还呈现着曼彻斯特当年的繁忙和嘈杂,但这份喧腾早已成为历史。曼彻斯特的纺织业在上世纪30年代和80年代经历了两次重创,早已走进“纺织博物馆”。此后,这座历史悠久的工业城便面临着经济转型的难题。

  近观一排排褐红色的老纺织厂厂房,记者看到有些厂房仍旧处于废弃状态,另有一些厂房楼顶已挂上诸如“新罕布什尔大学”或各种公司的招牌。迪安·卡曼创建的德卡公司是促进曼彻斯特经济转型的创业先锋。1984年,德卡公司买下曼彻斯特一座老纺织厂大楼,在那里进行研发,生产医疗器械、机器人、净水设备、可上下楼的轮椅等高科技产品。在德卡公司实验室内,负责人向记者介绍了正在研发的“机械臂”。这种安装在残疾人士身上的机械臂重量轻,加之其灵活性和耐力性能的提高,使其具有很大的市场潜能。

  在经济转型的过程中,替代能源等高科技产品成为曼彻斯特重点扶持对象,2005年成立的马斯科摩公司便是其中的佼佼者。马斯科摩公司实验室主任内森·马戈利斯介绍说,与从甘蔗和玉米中提取乙醇的作法不同,该公司致力于从废木材、农业废料等非食品类农林业原料中提取纤维乙醇。马戈利斯说,作为替代能源产品,该公司的产品可望于一两年内进入商业化生产。

  税收优惠 吸引企业

  就曼彻斯特的经济转型问题,记者相继采访了新罕布什尔州联邦众议员卡罗尔·谢伊–波特女士和曾任该州州长的联邦参议员珍妮·沙欣女士。她们认为,在艰难的经济转型中,曼彻斯特充分利用了靠近波士顿的地理优势和拥有达特茅斯学院等人才资源。马斯科摩公司还与南非斯坦林布斯大学建立了研发合作关系。此外,曼彻斯特所在的新罕布什尔州不征收广义的个人所得税,也没有营业、使用、存货、资本收益和专业服务等税收,公司税的比例只相当于公司年纯收入的8.5%。诸多免税措施使新罕布什尔州成为继阿拉斯加州之后的全美第二的“免税州”,也使得曼彻斯特成为企业利用高科技创业的友好城市。马斯科摩公司之所以从其他州改迁至曼彻斯特,原因就在于此。

(来源:新华网)